▍毛孩知識 ▍貓薄荷的使用歷史以及對貓咪生理上的作用機制與行為上的影響

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貓薄荷是什麼神奇之物?

貓薄荷(Nepeta spp.)是屬於唇形科的一種開花植物,因為能吸引貓科動物而聞名。這種現象是由化合物「荊芥內酯」(Nepetalactone)引起的,荊芥內酯是一種揮發性的環烯醚萜,這種化合物也可以驅除昆蟲。貓薄荷這類植物的祖先在演化過程中已經喪失了製造環烯醚萜的能力,不過現在的貓薄荷又重新有了合成荊芥內酯的能力,這個結果又稱為「重複演化」。


「荊芥內酯」一開始是由蚜蟲所產生的一種性費洛蒙。因此,貓薄荷產生「荊芥內酯」可能與蚜蟲有關。這也許是荊芥內酯經過巨大的演化選擇壓力,也就是代謝與化學防禦的壓力,再次出現在貓薄荷當中的原因。至於貓很愛,可能因為「荊芥內酯」對貓皇來說,就像貓咪交配時散發的費洛蒙一樣。所以貓薄荷對於小貓以及年歲大的老貓沒有作用!


貓薄荷的使用歷史


在十七世紀的歐洲,人們將貓薄荷作為輕微鎮定劑使用。但是對於貓星人的瘋狂影響,在人類身上一點也沒有作用,因為我們沒有「荊芥內酯」的受體。


美洲原住民曾經用貓薄荷來控制嬰兒絞痛的哭聲。它還可以在某些涼茶中用作溫和的鎮靜劑。在傳統草藥醫學當中建議使用貓薄荷來減輕偏頭痛、減輕抽筋、消化不良、失眠、神經質和厭食症,還可以作為草藥糊劑以減少與關節炎和軟組織損傷有關的腫脹。


另外,近代也有人將貓薄荷用於驅蚊,聽說效果不錯。


那貓對貓薄荷的瘋狂是在什麼時候被人類發現的呢?最早在十八世紀的科學研究文獻裡就有提到貓薄荷對貓的影響。


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貓薄荷使用方式


市面上可以買到貓薄荷種子,可以貓薄荷種植來得到新鮮貓薄荷,直接就可以給貓咪食用。市面上也有貓薄荷精油,可以點一些在貓咪的玩具上,讓貓咪能夠玩得更盡興。當然也可以加入貓食做成貓薄荷料理。


貓薄荷怎麼產生作用的?有貓薄荷副作用嗎?


貓薄荷當中的「荊芥內酯」會與貓鼻子中的受體結合,從而刺激與大腦相連的感覺神經元。這種刺激會改變大腦多個與動物情緒調節相關的區域活動,包括嗅覺神經中樞、扁桃腺和下丘腦。不過這也都是假說,真正原因還有待研究釐清,不過貓薄荷中的「荊芥內酯」雖然會讓大多數成年貓產生強烈的興奮感,但是還是有20至30%的喵星人對貓薄荷沒有反應。


重點是,毛爸媽不用擔心貓薄荷副作用,因為貓薄荷對貓完全無害!


貓皇陷落的四部曲

貓皇遇到貓薄荷的四個動作

1.嗅探。

2.舔,咀嚼和搖頭。

3.下巴和臉頰摩擦。

4.頭頂滾動和身體摩擦

貓草與貓薄荷的不同

貓草其實與貓薄荷不同,貓草又稱貓麥草(cat malt grass),其實就是小麥草,富含植物纖維與維生素。而貓薄荷是唇形科的一種多年生草本植物。原產於北非和地中海,現已遍佈在歐洲與北美野外。有時候貓薄荷又被稱為貓草,但是這樣會與貓麥草搞混。


多久使用一次貓薄荷


太頻繁給與貓咪貓舒薄荷會讓貓薄荷的效果完全消失,建議一週使用一次可以保有貓咪對貓薄荷的新鮮感。貓薄荷給貓咪的作用一般會持續510分鐘,30分鐘後在貓咪身上的效果就會消失,也些貓咪會持續2小時才會完全恢復。在這期間,貓咪會對貓薄荷完全失去興趣(不甩貓薄荷)


小貓可以使用貓薄荷嗎?

貓薄荷對小貓沒有害處,但是大多數貓咪要到6個月至1歲才會對貓薄荷產生反應。


各位貓奴們~準備好給主子鬆一下了嗎?